Переполох

ПЕРЕПОЛОХ

На океанском побережье между сопок лежит бухта. Тихая, прозрачная. Вокруг бухты — лес. А у берега несёт службу отряд морских пограничников.

Один сторожевой катерок охраняет вход в бухту, а два ходят вдоль берега, смотрят: не зашёл ли с моря противник, не крадётся ли кто к нашей земле.

И каждый рад доложить: «Нарушений не обнаружено!»

Хорошо служат.

Поэтому и пригласили колхозники командира Морозова выступить, рассказать, как границу охраняют.

Надел командир парадный китель, сел с мичманом в «газик» и поехал.

Едет, а сам сверху на бухту глядит, любуется. Сверкают на катере надраенные иллюминаторы, лёгкими ниточками плывёт подводе туман. А вокруг по сопкам вспыхивают фиолетовые огоньки: цветёт багульник.

И вдруг Морозов тронул водителя за плечо:

— Стой!

Сверху видно: прямо в бухте, под водой, что-то большое, тёмное движется к берегу и от боков в стороны бегут две строгие волны.

— Подводная лодка! — охнул мичман.

— Назад! — приказал Морозов. — Поворачивай!

Влетел «газик» во двор, выбежал командир из машины:

— Тревога!

А сам — к связистам. Кругом торопятся матросы, натягивают тельняшки.

А он кричит на катер:

— «Победный», «Победный»! Что за лодка, откуда в бухте лодка?

— Какая? — спрашивают оттуда.

— Подводная!

— Да нет никакой лодки, товарищ командир. Извините. Это кит прорвался! — смеются оттуда.

Вышел Морозов на берег, посмотрел, а «лодка» всплыла, фонтанчик выпустила и прогуливается вдоль бухты. Действительно, кит! Бока у него издали металлом отливают. Немудрено ошибиться!

Матросы столпились на берегу. Кричат, шумят, машут тельняшками: «Кит!» Хоть и моряки, но ведь не каждому случалось увидеть такую махину. Неподалёку стоял плавучий кран, так и на него забрались, чтобы рассмотреть великана сверху.

А кит идёт себе по бухте, и волны от него в берег — бу-ух! бу-ух!

Морозов снял фуражку и рассмеялся:

— Вот переполоху наделал! Леший бы его побрал!

И только сказал, кит остановился у берега и замолотил хвостом так, что во все стороны по воде круги побежали.

— Что это он? — спросил Морозов.

— На мель сел! — определил мичман.

— Этого ещё не хватало! — вздохнул Морозов. — Катер сюда!

Подошли на катере к киту поближе, а он притих, смотрит грустно, будто просит: «Помогите, братцы!»

Собрались моряки вокруг, думают: что делать? Так и пропадёт животное!

— Прилив начнётся, и кита поднимет! — сказал кто-то.

— Пока прилив начнётся, из твоего кита сухой бычок получится, — ответил мичман. Все засмеялись.

— А животное жаль.

— А ну-ка давайте трос! — распорядился Морозов.

— Правильно! — подхватил мичман. — Подцепим его за хвост и вытащим на глубину.

Принесли трос, сделали большую петлю, и мичман прыгнул киту на спину — цеплять. Покачался на упругой спине, будто на понтоне, поскользнулся, но взмахнул руками, удержался. А кит и не шевелится. То ли устал, то ли в самом деле понимает: помощь пришла. Еле-еле мокрым хвостом поводит. Только собрался мичман петлю набрасывать, а один матрос, бывший плотник, спохватился:

— Постойте! Так мы ему хвост оторвём! Сперва надо подложить что-нибудь!

Несколько человек принесли старые автомобильные шины, спрыгнули в воду, приспособили шины у хвоста, а сверху набросили петлю. Но только Морозов скомандовал: «Малый назад!», а матрос, который о хвосте беспокоился, говорит:

— Стойте, братцы! Так он себе брюхо о камни порвёт! Подложить бы под него брёвна. Кит по ним, как по каткам, и съедет!

Хоть и много возни, а верно заметил. Разыскали на берегу брёвна, силой утопили их. Тоже за хвостом пристроили и держат, чтобы они не всплыли.

— Ну всё? — крикнул Морозов. — Малый назад!

Пошёл катер, натянул трос и кита за собой потащил. Матросы бултыхаются рядом, хлопают ладонями кита по бокам: «Плыви, кашалотина!» А мичман у него на спине стоит, командует: «Лево руля, право руля!»

Но вот кит зашевелился: почувствовал глубину, а мичман как подпрыгнет:

— Стойте, подождите, а то ведь он меня в океан увезёт!

Протянули ему с катера руки, подняли на палубу, а потом потихоньку ослабили петлю.

Выбрался кит из неё — и быстрей в море, на открытый простор. Идёт, волны от него расходятся по бокам, как от подводной лодки. А матросы ему вслед тельняшками машут:

— Не забывай! Заходи ещё в гости! С нами не пропадёшь!